x 
Sinu ostukorv on tühi.

Hämmastavad elutegevust tagavad ahelad

KAS oled kunagi mõelnud oma kehale kui mikroskoopiliste ahelate kogumile? Võib-olla mitte, ent tegelikult on ”elutegevus väikseimate oluliste komponentide tasandil oma korralduselt ahelapõhine”, kirjutab elusorganismide talitlust käsitlev raamat ”The Way Life Works”. Sellest tulenevalt võib isegi pisike defekt neis ahelais mõjutada suuresti meie tervist.

Katalüsaatorid, kaitsjad ja ülesehitajad

Valgud on elusorganismi suurematest molekulidest kõige mitmekesisemad. Valkude perekonda kuuluvad kaitsevalgud, ensüümid, regulatoorsed ja struktuursed valgud ning transportvalgud. Kaitsevalkude ehk immuunglobuliinide hiigelväesalgad tõrjuvad sissetunginud võõrkehasid, näiteks baktereid ja viiruseid. On ka globuliine, mis aitavad lõpetada traumakahjustustega veresoonte veritsemise.

Ensüümid on katalüsaatorid, mis kiirendavad keemilisi reaktsioone, näiteks seedimisega seonduvaid. ”Kui poleks ensüüme, jääksime peagi nälga, sest tavalise eine seedimiseks kuluks siis 50 aastat,” kirjutab raamat ”The Thread of Life”. Ensüümid töötavad konveierisüsteemil, kus iga valk täidab eriomast ülesannet. Näiteks ensüüm maltaas lõhustab suhkrut nimetusega maltoos kaheks glükoosi molekuliks. Laktaas aga lõhustab laktoosi ehk piimasuhkrut. Teised ensüümid sünteesivad aatomeid ja molekule, liites uusi aineid. Sealjuures teevad nad oma tööd ülisuurel kiirusel. Üksainus ensüümimolekul võib katalüüsida tuhandeid keemilisi reaktsioone sekundis!

Mõningaid valke klassifitseeritakse kui hormoone, mis toimivad signaalide edastajatena. Vallandatuna vereringesse, stimuleerivad või pärsivad need organismi teiste osade talitlust. Näiteks insuliin stimuleerib rakke imendama nende energiaallikat glükoosi. Struktuursed valgud, näiteks kollageen ja keratiin, on kõhre, karvade, küünte ja naha põhikomponendid. Kõik sellised valgud ”täidavad rakus postide, talade, plaatide, tsemendi ja naelte aset”, kirjutab ”The Way Life Works”.

Rakumembraanis paiknevad transportvalgud on justkui pumbad ja tunnelid, mis võimaldavad ainetel liikuda rakku ja rakust välja.

Kuidas moodustuvad valgud?

Rakk

1 Rakutuumas sisalduvas DNA-s on instruktsioonid iga valgu jaoks

DNA

2 Osa DNA-st on lahknenud ning geneetiline info on edasi antud informatsiooni-RNA-le

Informatsiooni-RNA

3 Ribosoomid — ”infolugejad-valgukoostajad” — seostuvad RNA-ga

4 Transport-RNA-d kannavad aminohapped ribosoomile

Üksikud aminohapped

Transport-RNA-d

Ribosoom

5 ”Lugedes” RNA-d, liidab ribosoom üksikuid aminohappeid kindla korra järgi ahelaks — valguks

Valgud sünteesitakse aminohapetest

6 Täitmaks oma ülesannet, peab ahelalaadne valk kokku pakkuma väga täpselt. Mõelgem sellele, et tüüpiline valk koosneb rohkem kui 300 ”lülist”!

Valk

Inimese organismis on enam kui 100000 liiki valke. Kõigil neil on elutegevuses väga oluline roll

Kaitsevalgud

Ensüümid

Struktuursed valgud

Hormoonid

Transportvalgud